Вымершие виды панд

//Вымершие виды панд
Вымершие виды панд 2017-09-15T22:22:04+00:00

В настоящее время на Земле обитает лишь один вид, представляющий род Больших панд. Однако в прошлом существовали еще четыре вида, вымерших к еще в древности. В данной статье мы постараемся предоставить по возможности более полную информацию об этих удивительных животных.

Отдаленные родственники больших панд.

Вымершие виды панд
Как известно, род больших панд входит в семейство медвежьих. Однако зоологи не удовлетворяются такой упрощенной таксономической классификацией и условно выделяют между семейством медвежьих (Ursidae) и родом больших панд (Ailuropoda) еще и трибу Ailurupodini. Поэтому, прежде чем перейти к вымершим представителям рода больших панд, следует рассмотреть информацию, касающуюся их эволюционных предшественников.

Судя по дошедшим до нас немногочисленным останкам, представители этой трибы отличались выраженным морфологическим своеобразием. Об этом говорят челюсти и зубы ископаемых Ailurupodini, которые явно свидетельствуют о том, что в процессе эволюции эта триба достигла наиболее высокого среди всех медвежьих уровня специализации в пережевывании растительной пищи.

Примером может служить Ailurarctos (что можно дословно перевести на русский, как «пандо-медведь»), строение зубов которого указывает на общие с большими пандами черты. Вместе с тем есть и некоторые различия, которые позволяют считать, зубную морфологию пандо-медведя более примитивной по сравнению с большими пандами. В остальном можно сказать, что по своему внешнему виду Ailurarctos был типичным представителем медвежьих, а его размеры были примерно на 30% меньше современных больших панд.

Систематика вымерших видов панд.

  • Ailuropoda microta Pei (поздний плиоцен) — вымерший вид
  • Ailuropoda wulingshanensis (поздний плиоцен — ранний плейстоцен) — вымерший вид
  • Ailuropoda baconi(плейстоцен) — вымерший вид
  • Ailuropoda minor Pei(плейстоцен) — вымерший вид
  • Ailuropoda melanoleuca
    • Ailuropoda melanoleuca melanoleuca — существующий ныне вид
    • Ailuropoda melanoleuca qinlingensis — существующий ныне вид
    • Ailuropoda melanoleuca hastorni — вымерший вид

Подробно почитать о видах и подвидах малой и большой панды Вы можете в статье про виды панд.

Вымершие виды больших панд

Все обнаруженные палеонтологами останки представителей рода больших панд были найдены только на территории Восточной Азии. Самые древние из них относятся к плиоцену (5,3-2,5 млн. лет назад) – раннему плейстоцену (2,5 млн – 350 тыс. лет назад) в течение которого было два ледниковых периода и который характеризовался удивительным многообразием животного мира, включая мегафауну. Для сравнения, современная большая панда (Ailuropoda melanoleuca) появляется только в среднем плейстоцене (400–200 тыс. лет). Всего насчитывается четыре вымерших вида больших панд:

  • Ailuropoda microta
  • Ailuropoda wulingshanensis
  • Ailuropoda baconi
  • Ailuropoda minor (Dwarf panda)

Кроме них существовал еще и один подвид современной большой панды – Ailuropoda melanoleuca hastorni, данных о которой чрезвычайно мало.

Ailuropoda microta – самая древняя большая панда.

Этот вымерший вид по своим размерам заметно уступает современным большим пандам. Останки Ailuropoda microta были описаны в 1962 году, и их х изучение позволило определить, что эта панда обитала в плиоцене-раннем плейстоцене и была современницей первых представителей рода Homo, с которыми, впрочем, этот вид не контактировал, поскольку первые близкие к современному человеку гоминиды появились в Азии только в голоцене – около 50 тыс. лет назад.

Еще это животное иногда называют «pygmy giant panda» (гигантская панда-пигмей). Традиционно оно считается наиболее древним представителем рода Ailuropoda. По разным оценкам самый древний из представителей этого вида жил на территории Южного Китая от 2-х до 5-ти млн. назад. Его останки были обнаружены в Гуанси-Чжуанском автономном районе в известняковых отложениях. Размер черепа этого животного был примерно вполовину меньше черепов современных панд, однако с анатомической точки зрения он имел значительные отличия. На основании таковых ученые предположили, что современная большая панда свыше 3-х миллионов лет развивалась в качестве отдельной эволюционной линии.

Длина тела микроты составляла около 1 метра (для сравнения, длина современных больших панд составляет в среднем 1,5 метра). Специфические следы изношенности, оставшиеся на ее зубах, дают основание считать, что диета панды-пигмея состояла в основном из бамбука, заросли которого в те времена были гораздо более обширными. Интересно и то, что в отличие от современных панд, обитающих в высокогорных зарослях бамбука, микрота жила в бамбуковых лесах, расположенных в низинах Южного Китая.

Визуально это животное очень походило на своих потомков из современного мира и, как предполагают ученые, могло обладать таким же ложным большим пальцем, как и у больших панд, который позволяет последним уверенно лазать по деревьям и удерживать в лапах бамбуковые стебли. Однако пока что это только предположение, которое может быть подтверждено лишь когда будет найден полный скелет панды-пигмея или хотя бы ее передних конечностей.

Ailuropoda wulingshanensis – современник панды-пигмея.

Иногда этот вымерший вид называют еще Ailuropoda melanoleuca wulingshanensis, относя его к подвиду современной большой панды. Описан в 1982 году. Это животное обитало в позднем плиоцене-раннем плейстоцене и наряду с миниатюрными Ailuropoda microtaпредшествовало массивным Ailuropoda baconi.

Ailuropoda baconi.

Останки этого крупного вида больших панд были найдены в 1915 году и относятся к среднему плейстоцену. Судя по зубной морфологии, ее челюстной аппарат был не столь приспособлен к пережевыванию растительной пищи, которая тем не менее, скорее всего была основой рациона этого животного. На сегодняшний день это самый крупный представитель рода больших панд, которому предшествовали Ailuropoda wulingshanensis и Ailuropoda microta. К сожалению, об этом животном известно удивительно мало. Можно только сказать, что самые поздние ископаемые останки Ailuropoda baconi относят к позднему плейстоцену.

Окаменелые останки этой панды были найдены на территории Китая – в северо-западной части провинции Хунань. То есть, в целом ареал обитания этих животных почти совпадал с ареалом современных больших панд. По нашей планете они ходили примерно от 2,6 до 0,8 млн. лет назад.

Ailuropoda minor (Dwarf panda): панда-гном.

Порой панду-гнома путают с пандой-пигмеем (Ailuropoda microta) ошибочно не делая различия между терминами «minor» и «microta». Об этом вымершем виде известно, что он жил в плейстоцене и имел заметно меньшие, по сравнению с современной большой пандой размеры. При этом важно помнить, что панда-гном не была прямым предшественником гигантской панды, будучи одной из эволюционных ветвей рода больших панд.

Ailuripoda melanoleuca hastorni.

Данных об этом животном крайне мало и его считают одним из трех подвидов современной большой панды (Ailuropoda melanoleuca), который к настоящему времени вымер. Описан был в 1982 году.

В заключение стоит отметить, что в 2011 году на Пиренейском полуострове были обнаружены зубы доселе неизвестного млекопитающего, которого посчитали представителем неизвестного вида больших панд, который был назван Agriarctos beatrix. Это стало сенсацией, поскольку все ископаемые останки Ailuropoda до сих пор находились только на территории Китая. Стали высказываться предположения, что древние предшественники больших панд могли заселять территории всей Евразии, однако вскоре в этих спорах была поставлена точка, когда для этого представителя семейства медвежьих ученые выделили отдельный род – Kretzoiarctos.

Строение зубов этого животного указывает на то, что оно было неплохо приспособлено к пережевыванию растительной пищи, однако такой степени адаптации, какую можно наблюдать у современного бамбукового медведя ему достичь не удалось. В значительной степени это и послужило выделению агриарктоса в отдельный род.